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Les lieux incontournables à visiter à Marseille

30/09/2021 - Tourisme

Cité phocéenne, Athènes des Gaules, Porte de l'Orient ou Marselha, autant de noms pour désigner Marseille et qui disent la richesse de cette ville tournée autant vers la France et la Provence que vers la Méditerranée et le monde entier. Les 26 siècles d'existence de cette ville laissent ainsi une pléiade de monuments, de sites et de quartiers à visiter aujourd'hui. Petit tour d'horizon des lieux incontournables à découvrir à Marseille.

Que faire et visiter à Marseille ?

Marseille offre de nombreux sites à visiter. Que vous passiez une journée, un week-end ou une semaine de vacances, Marseille et ses alentours offrent de nombreuses activités et visites pour votre séjour en famille ou entre amis.

Vieux-Port de Marseille

Vieux-Port

Que serait Marseille sans son Vieux-Port ? C’est là qu’en effet, il y a 26 siècles la cité phocéenne a été fondée. Depuis, les pêcheurs viennent y vendre à la criée tous les matins leurs poissons, des bateaux arrivent du monde entier pour amarrer et la ville se presse pour commercer, se balader ou prendre du bon temps. En plus du marché aux poissons qui a lieu tous les matins sur le Vieux-Port, on peut aussi y embarquer à bord d’un ferry-boat emblématique et aimé de Marcel Pagnol qui depuis 1880 permet de visiter le port depuis l’eau, on peut contempler le pavillon Daviel, actuel hôtel de Ville ou encore l’église Saint-Ferréol.

MuCEM

Situé sur le quai Nord du Vieux-Port, le Musée des Civilisations de l’Europe et de la Méditerranée (MuCEM) permet de découvrir à la fois l’histoire de Marseille ainsi que des expositions temporaires et permanentes. Ouvert en 2013 seulement, il est devenu un lieu incontournable à visiter pour découvrir la cité phocéenne. Le MuCEM se divise en trois parties :

  • L’esplanade du J4 : de construction récente, cet imposant et somptueux bâtiment propose de découvrir la Galerie de la Méditerranée et les civilisations méditerranéennes, les expositions temporaires, un espace pour les enfants idéal pour les visites en famille, un auditorium où se tiennent concerts, spectacles ou conférences, une librairie et même un restaurant trois étoiles.
  • Le Fort Saint-Jean : monument emblématique de la ville de Marseille, ce Fort a été fondée il y a près de neuf siècles sur le Vieux-Port. Appartenant aujourd’hui au MuCEM, le Fort Saint-Jean fait aujourd’hui le pont entre la Marseille historique et la Marseille contemporaine en proposant de découvrir un nouveau jardin méditerranéen, les traditions populaires locales et les apports artistiques contemporains. La terrasse du Fort ainsi que la passerelle offre également une très belle vu
  • Le Centre de Conservation et de Ressources (CCR) : légèrement excentré (quartier Belle-de-Mai), le CCR est un centre de documentation immense idéal pour approfondir les richesses découvertes au J4 et au Fort Saint-Jean.

Cathédrale de La Major

Juste derrière le MuCEM, la cathédrale Sainte-Marie Majeure, dite La Major, de style néo-byzantin, se dresse face à la mer depuis 1893, date de la fin de sa construction. Cet édifice monumental est l’une des trois cathédrales construites en France au XIXe siècle et parmi les plus grandes depuis le Moyen-Âge. Cette architecture inhabituelle en France est le fruit de milliers d’années d’échanges avec les civilisations méditerranéennes.

Quartier du Panier à Marseille

Quartier du Panier et Cours Julien

A partir de la cathédrale de La Major, quelques pas vous suffisent à pénétrer dans le quartier le plus vieux et le plus célèbre de Marseille : le Panier. C’est là qu’en effet, les navigateurs phocéens ont fondé il y 26 siècles Massilia. Vous pourrez y découvrir des rues étroites entre immeubles colorés et enseignes authentiques. Le Panier offre aussi de nombreuses terrasses et restaurants où s’installer pour déjeuner ou siroter un pastis.

Le nom de ce quartier célèbre tiendrait son origine d’une auberge ayant un panier comme enseigne : cette auberge aurait d’abord donné son nom à la rue du Panier, toujours existante, puis au quartier entier. Si le quartier a été considérablement réduit au cours des années, il donne encore à voir ce qu’a pu être la vie à Marseille durant les siècles passés.

A quelques pas de là, le Cours Julien vous fait rentrer dans le plus grand quartier de street-art en France. Mais le Cours Julien est aussi connu pour ses restaurants, ses terrasses et surtout ses petits marchés de producteurs locaux. Si vous faites encore quelques pas, vous pourrez aussi découvrir le Marché de la Plaine, Place Jean Jaurès, le mardi, le jeudi et le samedi, ainsi que le mercredi un magnifique marché aux fleurs.

Abbaye Saint-Victor de Marseille

De l’autre côté du Vieux-Port, sur le quai Sud, un autre monument emblématique de Marseille s’élève : l’abbaye Saint-Victor. Fondée au Ve siècle par Jean Cassien, elle connaît à travers les âges plusieurs modifications qui toutes sont encore visibles aujourd’hui. A l’origine, Jean Cassien fait ériger sur une carrière une basilique, à l’endroit où repose le corps supposé de Saint Victor, martyr chrétien : cette basilique est aujourd’hui ouverte à la visite ainsi que de nombreuses cryptes où vous pourrez découvrir sarcophages et trésors de l’art chrétien de l’époque. Au XIe siècle, le chantier de l’église supérieure est amorcée par Isarn, abbé de Saint-Victor, laquelle est considérablement agrandie aux XIIe, XIIIe puis XIVe. C’est à la même époque qu’Urbain V (1310-1370) fortifie l’abbaye : ces impressionnantes fortifications forment toujours la silhouette du monument.

La visite de l’abbaye vous permettra surtout de comprendre l’importance qu’ont eu ses moines dans le rayonnement de la France et la construction de la Provence : l’abbaye compte des possessions dans les diocèses de Marseille (440 églises et prieurés), Aix, Fréjus-Toulon, Riez, Gap, Embrun, en Auvergne, Languedoc, Catalogne, Castille et même en Sardaigne. Ce sont eux, par exemple, qui ont laissé les premières traces écrites du château de La Barben dans leur cartulaire en 1064.

Chaque année, le 2 février, vous pourrez également découvrir la tradition des navettes de Saint-Victor, ces petits biscuits en forme de bateau. Visite du Four des navettes, plus vieille boulangerie de la ville, procession, messe et bénédiction des navettes : cette chandeleur chrétienne et provençale rythme la vie marseillaise depuis des siècles.

Découvrez le spectacle La quête des bâtisseurs, sur les moines de Saint-Victor au Rocher Mistral.

Notre Dame de la Garde

La Bonne Mère“, aiment à dire les Marseillais ! C’est elle, en effet, qui veille sur Marseille au moins depuis 1425. La Basilique actuelle, en revanche, n’a été érigée qu’en 1864, à l’emplacement d’une modeste chapelle datant de 1218. François Ier ordonne ensuite, en 1524, de bâtir un fort autour de la chapelle pour protéger Marseille, dont on voit encore quelques fortifications. Il faut attendre 1853 pour que la construction de la basilique actuelle en l’honneur de Notre Dame de la Garde commence.

Notre Dame de la Garde est aujourd’hui le monument le plus visité des Bouches-du-Rhône : il faut dire que la vue à 360° qu’il offre sur la ville est unique. On y voit évidemment tout Marseille, les lieux célèbres dont nous parlons dans cet article mais aussi la Sainte-Baume, le Garlaban, les îles du Frioul, le parc national des calanques et même, par très beau temps, le Mont Ventoux. On y trouve également un petit musée sur l’histoire du lieu.

Château d'If à Marseille

Château d'If

Si vous avez le pied marin, prenez la navette maritime qui va au Château d’If. Sur la petite île d’If, qui jouxte les îles du Frioul, cette forteresse se dresse depuis 1529. Utilisé aussi bien comme une forteresse de défense que comme une prison, le château d’If est un site incontournable à Marseille. Rendu célèbre par Alexandre Dumas dans son roman Le Comte de Monte-Cristo, cette forteresse vous permettra de replonger dans la captivité de Dantès, le fameux héros de l’écrivain.

Vélodrome

Le stade Vélodrome est évidemment un des hauts lieux du football français et européen. Avec plus de 67 000 places, il fédère depuis des décennies la ferveur des supporters de l’Olympique de Marseille. Pour le découvrir, il n’y a sans doute pas de meilleure visite qu’un soir de match : mais pour cela, nous vous conseillons de vous y prendre longtemps à l’avance ; chaque place se vend très rapidement.

Vous pouvez aussi le découvrir lors de concerts et en 2024 pour les Jeux Olympiques, à l’occasion de matchs de football.

Les plages

Si vous êtes à Marseille, une virée à la plage est une étape obligatoire. Vous pourrez vous rendre aussi bien à la plage des Catalans, la plage du Prophète, la plage du Prado, la plage de la Pointe Rouge, la plage de la Vieille Chapelle ou la plage de la Lave. En été, en revanche, poser sa serviette sur ces plages est parfois difficile : mieux vaut s’y rendre en basse saison.

Les calanques

A quelques kilomètres en voiture du centre ville, le parc national des Calanques offre lui aussi de nombreux sites pour se baigner. Les calanques, de Marseille ou de Cassis, sont aussi le lieu idéal pour la marche à pied et la plongée sous-marine. Mais attention, l’accès au Parc national des Calanques est de plus en plus réglementé. Pour cause : fréquentation excessive, pollution terrestre, marine et sous-marine, risques incendies. Nous vous recommandons donc de vous y rendre en basse saison : votre visite des calanques n’en sera que plus calme et dépaysante. Sugiton, Sormiou et Morgiou figurent parmi les calanques les plus belles et les plus connues.

Rocher Mistral au château de La Barben

Rocher Mistral

Impossible pour nous de ne pas vous inviter à venir nous visiter. Depuis l’ouverture de ses portes le 1er juillet 2021, Rocher Mistral propose huit spectacles sur l’histoire de la Provence et du château de La Barben. Désireux de défendre et transmettre la culture, l’artisanat et le patrimoine de notre belle Provence, Rocher Mistral vous emmène pour un voyage inédit dans le temps, en famille ou entre amis dans le plus vieux château de Provence, au cœur d’une nature somptueuse !

Vivez une incroyable expérience immersive avec la terrible révolte des Cascavèu ou les aventures marines de Claude de Forbin, contemplez le génie des moines bâtisseurs de l’abbaye Saint Victor de Marseille ou émerveillez-vous devant la création des jardins à la française de La Barben par André Le Nôtre : autant de spectacles uniques sur notre patrimoine et notre histoire !

Réservez vos places dès maintenant !

Le Rocher Mistral se trouve à 50 minutes de Marseille : là encore, la voiture est fortement conseillée.

Un peu d'histoire

Si les premières traces d’occupation humaine remonte à 27 000 ans avant Jésus-Christ dans les calanques marseillaises, ce n’est qu’au VIe siècle avant J.-C. que Marseille est véritablement fondée. A cette époque, la ville de Phocée, en Grèce est assaillie et attaquée en permanence par les Perses : des Phocéens prennent alors la mer et arrivent dans la calanque du Lacydon, l’actuel Vieux-Port de Marseille. La légende raconte que la fondation de Massalia est le fruit de l’union de Gyptis, princesse locale, et d’un membre de l’équipage phocéen. Dès cette époque, la ville devient un pont entre le monde grec et méditerranéen et le monde celtique et gaulois. Marseille va ensuite connaître une période de rayonnement en Provence et dans l’Europe grâce à la fondation de l’abbaye Saint-Victor par Jean Cassien au Ve siècle. Les invasions barbares affectent ensuite évidemment la prospérité de la ville. Il faut attendre le XVe siècle pour que Marseille devienne véritablement une ville française majeure grâce à son rattachement à la couronne en 1481. Son pouvoir de négoce et le commerce y sont alors de plus en plus importants et continuent de faire le cœur de la vie marseillaise. Au XVIIe, Marseille montre quelques réticences au pouvoir royal. Louis XIV y impose de nouveau son pouvoir et étend alors considérablement la ville.

En 1792, des révolutionnaires originaires de Marseille vont à Paris pour soutenir la Révolution : leur chant deviendra La Marseillaise, hymne national. Le XIXe est encore une fois signe de prospérité pour la cité phocéenne : sont alors notamment construites Notre Dame de la Garde et la cathédrale de la Major.

Les autres sites et villes incontounables à visiter

Si vous voulez compléter votre voyage à Marseille, vous pourrez aussi visiter :

  • le Palais du Pharo
  • le Palais Longchamp
  • le Vallon des Auffes, sur la corniche Kennedy

Si vous avez une voiture, découvrez aussi :

Drapeau de la provence Drapeau de la Provence sang et or

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